• Sauvegarde des espèces menacées

Intégration des technologies innovantes dans la gestion des populations de grands singes dans le sanctuaire de faune de Tofala Hill, dans le sud-ouest du Cameroun

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Les hauts plateaux de Lebialem font partie des forêts transfrontalières Cameroun-Nigéria qui sont extraordinairement diversifiées avec un degré élevé d’endémisme (Davis et al, 1994). Les forêts guinéo-congolaises d’Afrique occidentale et centrale connaissent actuellement un «boom» de la chasse à la viande de brousse (Barnes 2002). Le niveau actuel de récolte est jugé insoutenable; les estimations suggèrent que l’extraction de la faune se produit à plus de 6 fois le taux durable (Robinson et Bennett 2000, Bennett 2002).

Les hautes terres de Lebialem abritent certaines des espèces de primates les plus menacées d’Afrique, notamment le gorille de Cross River (Gorilla gorilla diehli), le chimpanzé du Nigéria-Cameroun (Pan troglodytes ellioti), le drill (Mandrillus leucophaeus) et le cercopithèque de Preuss (Cercopithecus preussi) (Ekinde & Khumbah 2006, Nkembi et al.2006, UICN 2009). Les primates sont parmi les taxons les plus menacés avec près de la moitié des espèces de primates du monde en danger d’extinction en raison de la destruction de leur habitat, du commerce illégal d’espèces sauvages et de la chasse commerciale de la viande de brousse (Mittermeier et al. 2009). Les décisions de gestion d’espèces rares comme les grands singes sont fortement influencées par l’abondance et la répartition (Thompson, 2004). Malheureusement, dans les hauts plateaux de Lebialem, comme dans la plupart des endroits où l’on trouve des grands singes, ces espèces sont insaisissables et résident dans des zones reculées où les méthodes d’enquête traditionnelles risquent d’être inefficaces ou peu pratiques (Kieruff et al.2004; Tan et al.2013).

Des recherches antérieures sur les grands singes de la région ont été basées sur la collecte de signes indirects en raison de la nature cryptique des animaux et des sous-bois épais. Cette méthode qui implique beaucoup de travail humain mais avec des financements très limités ne donne qu’une idée générale des tendances démographiques et des cartes de répartition. Le cyber tracking, le piégeage par caméra et la surveillance par Smartphone recyclé (dispositif de connexion Rainforest) sont des technologies récentes qui ont été utilisées séparément pour la conservation d’espèces rares et menacées, les patrouilles anti-braconnage / foresterie et la conservation des forêts. En utilisant des smartphones recyclés, des infrastructures de télécommunications existantes, des cyber trackers et des pièges à caméras, la Fondation pour l’environnement et le développement rural (ERuDeF) construira un système capable de générer des informations assez rapidement pour avoir un impact en temps réel sur la conservation des singes. Ces technologies innovantes créeront une plate-forme impliquant des scientifiques et des communautés locales dans des domaines clés de la biodiversité, conduisant à la combinaison des connaissances autochtones avec une technologie informatique et satellitaire de pointe.

Cette phase du projet se concentrera exclusivement dans le sanctuaire de faune de Tofala Hill qui est actuellement géré par le gouvernement du Cameroun à travers un conservateur désigné et son équipe. ERuDeF agit en tant que responsable technique en apportant un soutien scientifique et en mobilisant des ressources supplémentaires. ERuDeF a le pouvoir de réaliser des projets qui profitent à la fois à la faune et aux communautés humaines dans et autour de Tofala.

Le principal objectif du projet est la conservation à long terme des grands singes dans la réserve faunique de Tofala Hill. L’objectif global d’ERuDeF est de restaurer les populations d’habitation des grands singes en populations viables dans les aires protégées des hautes terres de Lebialem. Ce projet fait partie d’un programme global, « Central African Great Apes » (AGSAC) qui est une initiative conjointe développée par six organisations de la société civile africaine partenaires du PPI en Afrique centrale avec pour objectif de partager des expériences et un programme d’action.